Les modèles ont été abusés derrière assidûment. La loi peut-elle contester comme tour ?

Lundi soir, le monde de la mode se réunira au Met Gala, un rituel annuel de richesses de célébrités que notre révolution sociale actuelle n’a pas encore tonné. Le thème de cette année est l’évolution du style américain, examinant non seulement le travail de designers historiquement importants tels que Charles James et Halston, mais aussi les tailleurs et les tailleurs qui ont travaillé dur dans l’obscurité en leur nom. Cependant, l’agitation égalitaire semble commencer et s’arrêter là, étant donné que la robe de cette année est “au charme doré”. Selon le magazine Vogue, dont la rédactrice en chef Anna Wintour préside l’événement, on leur a demandé “d’incarner la grandeur – et peut-être la dichotomie – de Gilded Age New York”.

La “dichotomie” pertinente de cette période est, bien sûr, que certaines personnes vivaient comme des Astors, tandis que beaucoup d’autres étaient forcées d’envoyer leurs enfants de 9 ans dans des usines faites de logements sales. Venez déguisés comme si vous étiez en route pour Newport ; venir déguisé en orphelin dont les pauvres parents viennent de mourir du choléra. La contradiction, née à la fois de l’oubli et de la cupidité ou du trébuchement sur le pouvoir, est une habitude commerciale insidieuse de la création d’images. Plus récemment, cela a été le cas lorsque des magazines, des annonceurs et d’autres commerçants de style de vie ont négocié de manière agressive avec un sens de l’attitude sociale, adhérant souvent à des pratiques internes en contraste frappant avec tout engagement déclaré envers des valeurs progressistes.

Les derniers efforts pour combler ce fossé nous parviennent à la Model Alliance, un groupe d’application de la loi qui se bat pour un traitement équitable à différents niveaux de l’industrie de la mode. Le problème est de savoir comment les sociétés de gestion qui bookent et équipent les mannequins, les stylistes et les coiffeurs et maquilleurs sont encadrées. Parce qu’ils ne sont pas sous le contrôle du réseau de réglementations des agences de placement de New York, il existe de nombreuses possibilités d’exploitation. Un projet de loi visant à protéger les personnes dans ces zones, connu sous le nom de Fashion Workers Act, est présenté à l’Assemblée législative de l’État de New York. Il a été introduit le 25 mars, jour du 111e anniversaire de l’incendie de l’usine Triangle Shirtwaist, qui a déclenché de nombreuses réformes majeures du lieu de travail.

Comme l’a révélé un effort récent pour unir les écrivains, les éditeurs et d’autres personnes dans Condé Nast, la réalité de la vie dans les médias de la mode est généralement différente de la perception du public.

“Je suis mannequin depuis 25 ans et il y a eu d’innombrables cas de vol autour du monde et je n’ai aucune idée de combien je reçois”, a déclaré Karen Elson, qui est apparue sur plus de 30 couvertures de magazines. et qui est impliqué dans l’alliance. “Si je dois attendre neuf mois pour être payé à ce stade de ma carrière, qu’arrivera-t-il à quelqu’un qui débute ? Si vous commencez maintenant, vous avez presque besoin d’un fonds en fiducie. Et si vous ne le faites pas, vous devez vous frayer un chemin jusqu’à l’os. Vous avez peut-être une enveloppe Vogue, mais votre compte bancaire peut être nul. »

En effet, les modèles travaillent souvent sur la dette envers les agences, qui conservent une procuration qui leur donne la possibilité de recevoir des paiements et de gérer autrement certains aspects de la vie financière de leurs clients. Après avoir pris en charge la commission, les agents ajoutent souvent des frais douteux, dans certains cas même en facturant les e-mails envoyés.

Sara Ziff, fondatrice de l’alliance et ancienne mannequin diplômée de l’Université de Columbia et de la Harvard Kennedy School, a récemment écrit sur son expérience il y a des années lorsqu’elle a été retirée d’un chèque de paie pour financer les arts de l’agence. achat. Les sociétés de gestion agissent également souvent en tant que propriétaires, prenant des modèles de logements de type dortoir pour lesquels elles peuvent ajouter des surtaxes aux loyers du marché.

L’alliance exploite une ligne d’assistance, a déclaré Ziff, et la plupart des appels impliquent des agences frauduleuses demandant des photos nues, du harcèlement et des paiements tardifs ou inexistants.

“Je ne pense pas que ce soit une priorité pour qui que ce soit d’introduire une protection de l’emploi pour les mannequins. Mais quand vous relierez les points et verrez à quel point cette main-d’œuvre est vulnérable, ce sera incroyablement clair », a-t-elle déclaré. “Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si vous parlez d’une main-d’œuvre immigrée à prédominance féminine.”

Cela ne signifie pas que les hommes dans ce secteur ont un grand avantage. Il y a dix ans, Alex Shanklin, qui travaille désormais dans l’immobilier et la construction à Houston, gagnait modestement sa vie en tant que mannequin à New York.

“Je n’ai jamais frappé très fort, mais j’ai toujours eu la tête hors de l’eau”, a-t-il déclaré. À un moment donné, alors que l’imagerie de la mode est passée de l’art au commerce vers une explosion de contenu numérique, cela est devenu plus difficile. En 2012, il constate que payer ses factures devient plus difficile. Les agences semblaient « louches » à ses yeux. “Peut-être que l’argent était plus serré”, a-t-il dit, “mais les choses ont changé.”

Dans son cas, les dignités ont également été chassées. “Je peux vous dire qu’en tant que mannequin noire à New York, il y a eu des moments où on m’a dit que nous ne prenions plus de Noirs.” Il y a eu des marques qui feraient un excellent travail de représentation inclusive, mais en ce qui concerne les agences, elles ont discriminé les personnes de couleur pendant des années », a-t-il déclaré. Shanklin a quitté New York en 2013 peu de temps après avoir remarqué une publicité pour des sous-vêtements avec son corps collé au visage de quelqu’un d’autre. Il était sûr que son agence avait été indemnisée, a-t-il dit.

“Je me sentais mal et quelque chose s’est passé derrière mon dos dont je ne savais rien”, a-t-il déclaré. “Plus de la même chose.”

Les agences de mannequins semblaient relativement silencieuses quant à l’adoption potentielle du Fashion Workers Act. Le Council of Fashion Designers of America a exprimé son soutien au projet de loi, mais il est susceptible d’être rejeté dans certains quartiers.

Pendant ce temps, ceux qui s’engagent pour un monde de la mode plus juste, ceux qui ne peuvent pas se permettre les dizaines de milliers de dollars qui coûtent un billet pour le Met Gala, ont une alternative : le People’s Ball. Il est parrainé par la Brooklyn Public Library et invite les New-Yorkais “à s’habiller avec les vêtements qui vous font vous sentir le plus beau et le plus authentique et à marcher sur la piste”. C’est gratuit et la capacité est déjà pleine.

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