Covid-19, décharge : la refroidissement de agglomérat est-elle désormais tolérée en Amérique ?

Après que des fusillades de masse ont tué et blessé des personnes le week-end dernier alors qu’elles faisaient leurs courses, allaient à l’église et menaient une vie simple, la nation a enregistré une étape importante de 1 million de décès sur COVID-19. Ce nombre, autrefois impensable, est désormais une réalité irréversible aux États-Unis – tout comme la réalité persistante de la violence avec des armes qui tuent des dizaines de milliers de personnes chaque année.

Les Américains ont toujours toléré une mortalité et des souffrances élevées – dans certains segments de la société. Mais le grand nombre de causes évitables et la reconnaissance apparente qu’aucun changement politique n’est à l’horizon soulèvent la question : la mort de masse est-elle acceptée en Amérique ?

“Je pense que les preuves sont infaillibles et assez claires. Nous tolérerons l’énorme quantité d’effusions de sang, de souffrances et de morts aux États-Unis, car nous l’avons fait au cours des deux dernières années. Nous avons une histoire derrière nous », a déclaré Gregg Gonsalves, épidémiologiste et professeur à Yale, qui était auparavant un membre dirigeant du groupe ACT UP en faveur de la lutte contre le sida.

“Si je pensais que l’épidémie de sida était mauvaise, la réponse américaine au Covid-19 est un peu… c’est une forme de grotesque américain, n’est-ce pas ?” dit Gonsalves. “Vraiment – un million de personnes sont mortes ?” Et allez-vous me parler de votre besoin de retour à la normale alors que la plupart d’entre nous ont vécu assez raisonnablement ces six derniers mois ? »

Certaines communautés ont toujours supporté le fardeau d’une mortalité plus élevée aux États-Unis. Il existe de profondes inégalités raciales et de classe aux États-Unis, et notre tolérance à la mort est basée en partie sur qui est à risque, explique Elizabeth Wrigley-Field, professeur de sociologie à l’Université du Minnesota qui étudie la mortalité.

Les membres des Buffalo Bills sont arrivés à la fusillade du supermarché de samedi à Buffalo, NY, le mercredi 18 mai 2022. (AP Photo / Matt Rourke)

“Certaines personnes se soucient beaucoup plus de la mort que d’autres”, déplore-t-il. “Et je pense que c’est ce que nous voyons de manière vraiment brutale avec cette coïncidence temporelle.”

Selon les autorités, le tireur présumé de Buffalo était un raciste qui voulait tuer le plus de Noirs possible. La famille de Ruth Whitfield, 86 ans, l’une des 10 personnes qui y sont mortes lors d’une attaque contre une épicerie qui servait la communauté afro-américaine, a causé le chagrin et la frustration de millions de personnes pour exiger une action, y compris le passage de une loi sur les crimes haineux. et la responsabilité de ceux qui répandent une rhétorique haineuse.

“Vous vous attendez à ce que nous le fassions encore et encore – pardonnez et oubliez”, a déclaré son fils, l’ancien commissaire aux incendies de Buffalo, Garnell Whitfield, Jr., aux journalistes. “Alors que les gens que nous élisons et faisons confiance aux autorités de ce pays font de leur mieux pour ne pas nous protéger, pour ne pas nous considérer comme égaux.”

Ce sentiment – que les politiciens ont peu fait, même si les violences se répètent – est partagé par de nombreux Américains. C’est une dynamique qui est résumée par les “pensées et prières” offertes aux victimes de la violence armée par des politiciens qui ne veulent pas prendre d’engagements significatifs pour s’assurer qu’il n’y aura vraiment “plus jamais”, déclare Martha Lincoln, professeur d’anthropologie à State Université de San Francisco. qui étudie la politique de santé publique culturelle.

Un homme dépose des fleurs sur un monument en l’honneur du Dr. John Cheng, assis devant son immeuble de bureaux le mardi 17 mai 2022 à Aliso Viejo, en Californie. Cheng (52 ans) a été tué dimanche lors d’une fusillade dans une église presbytérienne à Genève. (AP Photo / Ashley Landis)

“Je ne pense pas que la plupart des Américains se sentent bien à ce sujet.” Je pense que la plupart des Américains aimeraient voir l’action réelle de leurs dirigeants dans cette culture par rapport à ces problèmes omniprésents », déclare Lincoln, qui ajoute qu’un « vide politique » similaire existe autour du COVID-19.

Le nombre élevé de décès dus au COVID-19, aux armes et à d’autres causes est difficile à comprendre et peut commencer à ressembler à un bruit de fond, déconnecté des personnes dont la vie a été perdue et des familles dont la vie a été changée à jamais.

Avec le Covid-19, la société américaine a même commencé à accepter la mort d’enfants due à des causes évitables. Dans une récente chronique publiée dans The Advocate, le pédiatre Dr. Mark W. Kline a souligné que, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, plus de 1 500 enfants sont morts du Covid-19, malgré le “mythe” selon lequel il était inoffensif pour les enfants. Kline a écrit qu’il y avait des moments en pédiatrie où “les enfants n’auraient pas dû mourir”.

“Il n’y avait pas de nombre acceptable de corps d’enfants”, a-t-il écrit. “Au moins pas avant que la première pandémie de l’ère des médias sociaux, Covid-19, ait tout changé.”

Il existe de nombreux parallèles entre les États-Unis. La réponse à Covid-19 et sa réponse à l’épidémie de violence armée, explique Sonali Rajan, professeur à l’Université de Columbia qui étudie la violence dans les écoles.

La police marche devant l’épicerie Tops le dimanche 15 mai 2022 à Buffalo, New York. qualifié par les autorités d'”extrémisme violent à motivation raciale”. (AP Photo / Joshua Bessex)

“Nous normalisons les décès de masse dans ce pays depuis longtemps. La violence armée persiste comme une crise de santé publique depuis des décennies, a-t-il dit, ajoutant qu’environ 100 000 personnes sont abattues et environ 40 000 meurent chaque année.

La violence armée fait tellement partie de la vie en Amérique aujourd’hui que nous organisons nos vies en fonction de sa nécessité. Les enfants pratiquent le blocage à l’école. Et dans environ la moitié des États, dit Rajan, les enseignants peuvent porter des armes à feu.

Quand il regarde la réponse actuelle à Covid-19, il voit une dynamique similaire. Selon elle, les Américains méritent “d’aller travailler sans tomber malade ou de travailler quelque part sans tomber malade, ou d’envoyer leurs enfants à l’école sans tomber malade”.

« Que se passe-t-il si de plus en plus de personnes tombent malades et sont handicapées ? » elle demande. « Que va-t-il se passer ? Vivons-nous ainsi dans un avenir prévisible ? »

Il est important, dit-il, de se demander quelles politiques sont proposées par les élus qui ont le pouvoir de « prendre soin de la santé et du bien-être de leurs électeurs ».

“Il est remarquable de constater à quel point cette responsabilité a un peu abandonné, comme je le décrirais”, déclare Rajan.

Le niveau de peur de la mort dépend souvent du contexte, explique Rajiv Sethi, professeur d’économie au Barnard College qui a également écrit sur la violence armée et Covid-19. Il évoque un événement rare mais dramatique, comme un accident d’avion ou un accident de centrale nucléaire, dont les gens semblent se soucier.

D’un autre côté, quelque chose comme les morts sur les routes accorde moins d’attention. Le gouvernement a déclaré cette semaine que presque
L’année dernière, 43 000 personnes sont mortes sur la route dans le pays, le plus élevé en 16 ans. Plus tôt cette année, le gouvernement fédéral a présenté une stratégie nationale pour combattre le problème.

Même lorsque nous parlons de violence armée, la fusillade de Buffalo a reçu beaucoup d’attention, mais les fusillades de masse représentent un petit nombre de décès liés aux armes à feu aux États-Unis chaque année, dit Sethi. En Amérique, par exemple, il y a plus de suicides causés par des armes à feu que de meurtres, avec environ 24 000 suicides par arme à feu contre 19 000 meurtres. Mais bien qu’il existe des propositions politiques qui pourraient aider avec le deuxième amendement, il dit que le débat sur les armes est politiquement enraciné.

“En conséquence, rien n’est fait”, déclare Sethi. “Le résultat est la paralysie.”

Le Dr Megan Ranney de l’École de santé publique de l’Université Brown appelle cela une « impuissance apprise » frustrante.

“Certains ont créé une histoire presque continue qui dit aux gens que ces choses sont nécessaires”, a déclaré Ranney, un médecin urgentiste qui a fait des recherches sur la violence par arme à feu avant qu’elle ne frappe Covid-19. “Cela nous divise quand les gens pensent qu’ils ne peuvent rien faire.”

Elle se demande si les gens comprennent vraiment le grand nombre de personnes qui meurent des armes à feu, du COVID-19 et des opiacés. Le CDC a déclaré que plus de 107 000 Américains sont morts d’une surdose de drogue en 2021, un record.

Ranney souligne également de fausses histoires diffusées par des acteurs pervers, comme nier que des décès étaient évitables ou suggérer que ceux qui meurent le méritent. Aux États-Unis, l’accent est mis sur la responsabilité individuelle de sa santé, dit Ranney – et sur la tension entre l’individu et la communauté.

“Ce n’est pas comme si nous accordions moins de valeur à la vie d’un individu, mais plutôt nous sommes confrontés aux limites de cette approche”, dit-il. “Parce que la vérité est que la vie, la mort ou l’invalidité d’un individu affecte en fait une communauté plus large.”

Des débats similaires ont eu lieu au cours du siècle dernier sur les lois sur le travail des enfants, la protection des travailleurs et les droits reproductifs, dit Ranney.

Comprendre l’histoire est important, dit Wrigley-Field, qui enseigne l’histoire d’ACT UP dans l’une de ses classes. Pendant la crise du sida des années 1980, l’attaché de presse de la Maison Blanche a plaisanté contre les homosexuels lorsqu’on l’a interrogé sur le sida, et tout le monde dans la salle a ri. Les militants ont pu mobiliser un mouvement de masse qui a forcé les gens à changer leur façon de penser et les politiciens à changer leur façon de penser
opéré, dit-il.

“Je ne pense pas que ces choses soient sur la table maintenant.” Ce n’est tout simplement pas tout à fait clair s’ils se présenteront “, explique Wrigley-Field. “Je ne pense pas que l’abandon soit une situation permanente. Mais je pense que nous sommes là en ce moment.”

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