Des experts syriens en bombes-barils en Russie aideront à une croisade potentielle en Ukraine Ukraine

Les responsables européens pensent que des techniciens associés aux tristement célèbres bombes-barils de l’armée syrienne, qui ont causé des destructions dans une grande partie du pays, ont été déployés en Russie pour aider à préparer potentiellement une campagne similaire dans la guerre en Ukraine.

Des officiers du renseignement ont déclaré que plus de 50 spécialistes, tous dotés d’une vaste expérience dans la production et la fourniture d’explosifs bruts, sont en Russie depuis plusieurs semaines et travaillent aux côtés des responsables de l’armée Vladimir Poutine.

Leur arrivée est considérée comme l’un des facteurs à l’origine des avertissements américains et européens selon lesquels l’armée russe se préparait peut-être à utiliser des armes chimiques dans le conflit, qui est entré dans son quatrième mois avec peu de signes de ralentissement.

Les barils d’explosifs – des explosifs bruts enveloppés dans un tambour et largués d’un hélicoptère – ont été utilisés avec un effet dévastateur pendant la guerre en Syrie. Le régime a également été régulièrement accusé de remplir des bidons de chlore et de les jeter sur des villes et villages tenus par l’opposition, causant des centaines de morts et déclenchant des alarmes généralisées.

Sans armes anti-aériennes, l’opposition anti-soviétique n’a pas grand-chose à faire face à la supériorité aérienne de l’armée syrienne, qui a été un facteur majeur dans le retrait du régime de certaines parties du pays après 10 ans de guerre.

Cependant, la situation est très différente en Ukraine, où les troupes ukrainiennes armées de missiles sol-air peuvent déployer des avions et des hélicoptères russes, stopper l’avancée et exposer les forces terrestres à des tirs d’artillerie destructeurs.

“Probablement parce qu’on ne les a pas vus passer la frontière”, a déclaré un responsable européen. « Nous savons que la capacité existe, mais s’ils l’utilisent, ils la perdront ; nous saurons qui l’a fait, et ils les tueront probablement de toute façon.”

Les spécialistes de la bombe baril étaient à l’avant-garde des forces que le gouvernement syrien avait envoyées en Russie pour soutenir Poutine, dont le soutien était crucial pour assurer le pouvoir par le régime d’Assad.

Selon des responsables, 800 à 1 000 soldats syriens se sont portés volontaires pour se rendre en Russie, où le Kremlin a promis des salaires entre 1 500 et 4 000 dollars – jusqu’à 20 fois la somme qu’ils recevraient en Syrie, où l’effondrement économique a ravagé le pays. valeur en monnaie locale.

Le gouvernement syrien a mis en place quatre principaux centres de recrutement pour les déploiements russes à Damas, Lattaquié, Ham et Homs. Les recrues sont déployées dans le cadre d’un contrat avec le groupe Wagner, une organisation militaire privée russe qui a joué un rôle de premier plan dans l’embauche de mercenaires pour soutenir les aventures étrangères russes.

Wagner était important en Libye et dans l’est de la Syrie, où il soutenait les intérêts russes. Cependant, elle a parfois eu une relation tendue avec le Kremlin. Début 2018, ses forces se sont engagées dans une bataille brutale avec les forces américaines et kurdes dans la province syrienne de Deir Azzour, au cours de laquelle plus de 140 mercenaires ont été tués, principalement par l’artillerie américaine. Des responsables européens ont déclaré que le gouvernement russe avait donné son feu vert à l’attaque.

“Ils semblent être trop grands pour des chaussures”, a déclaré le responsable. “Nous savons avec certitude que le Kremlin les a dissous.”

Depuis lors, Wagner est au centre des actions russes. Ses forces ont été parmi les premières déployées en Ukraine et sont accusées d’avoir commis des atrocités dans la ville de Bucha, où elles ont massacré jusqu’à 1 000 personnes en quelques jours début avril.

Un parent d’un lieutenant de l’armée syrienne qui s’est enrôlé dans les combats en Ukraine a nié que son oncle était un mercenaire. “Ils y vont comme une unité militaire régulière”, a-t-il déclaré. “Elle voyage avec toute l’équipe. Seuls quatre d’entre eux ne voulaient pas y aller. Poutine a fait beaucoup pour nous et nous pouvons l’aider maintenant.

Fin avril, le gouvernement ukrainien a affirmé que jusqu’à 25 combattants libyens ou syriens avaient été tués dans la ville de Popasna, bien que des responsables syriens et des membres de l’opposition l’aient nié.

“J’ai demandé à mon oncle”, a déclaré un proche qui a refusé de donner son nom. “Il a dit que ce n’était pas eux, mais que ça pourrait être des Libyens.” Il insiste sur le fait qu’aucun d’eux n’a franchi la ligne.”

On estime que Wagner a déployé jusqu’à 500 hommes en Ukraine en tant que force de reconnaissance. Beaucoup sont arrivés de points chauds en Afrique du Nord et centrale.

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