Analogie clé sur le “Partygate” de Johnson | Nouvelles du monde

Auteur : SYLVIA HUI, Associated Press

LONDRES (AP) – Un rapport très attendu sur le scandale du blocage des coronavirus du gouvernement britannique, qui pourrait décider de la fortune politique du Premier ministre Boris Johnson, sera publié cette semaine après des mois de retard.

La chef de l’État, Sue Gray, qui a été chargée d’enquêter sur plusieurs assemblées au siège de Johnson et dans d’autres lieux gouvernementaux, devrait publier ses conclusions dans quelques jours.

Les allégations selon lesquelles Johnson et ses employés ont profité de fêtes de bureau illégales alors que des millions de personnes dans le pays ont adhéré aux restrictions strictes de COVID-19 en 2020 et 2021 poursuivent le gouvernement conservateur de Johnson depuis sa première apparition à la fin de l’année dernière. Les critiques, y compris certains des propres conseils de Johnson, l’ont exhorté à démissionner.

Mais alors que la porte du parti plus tôt cette année menaçait de renverser la direction de Johnson, il s’est accroché au pouvoir en partie parce que l’invasion russe de l’Ukraine a détourné l’attention publique et politique.

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Le rapport complet de Gray pourrait renouveler la pression sur Johnson s’il le critique fortement, lui et les hauts fonctionnaires.

Johnson s’est excusé après avoir admis avoir été condamné à une amende de 50 £ (66 $) pour avoir assisté à une fête d’anniversaire surprise pour lui au 10 Downing St. en juin 2020. Cela a fait de lui le premier Premier ministre britannique à avoir enfreint la loi pendant son mandat.

Cependant, Johnson a insisté sur le fait qu’il n’avait pas sciemment enfreint les règles et a déclaré qu’il “ne m’était pas venu à l’esprit” que cette brève réunion était une fête – une affirmation qui a provoqué beaucoup de ridicule.

Une enquête de la police métropolitaine de Londres, qui s’est terminée la semaine dernière, a révélé que les forces avaient infligé un total de 126 lourdes amendes à 83 personnes pour huit rassemblements à Downing Street et dans les bâtiments gouvernementaux adjacents. Environ deux douzaines de ces personnes ont reçu plus d’une amende.

La police n’a pas identifié les personnes condamnées à une amende, mais le chef du Trésor Rishi Sunak et l’épouse de Johnson, Carrie, ont déclaré qu’ils avaient payé une amende pour avoir assisté à la fête d’anniversaire de Johnson.

Des responsables gouvernementaux ont déclaré que le rapport de Gray serait publié dans son intégralité dès que l’enquête policière serait terminée.

Une version partielle du rapport de Gray a été publiée en janvier après que la police lui a demandé d’omettre des détails afin de ne pas interférer avec l’enquête policière. Le rapport partiel ne nommait pas d’individus, mais critiquait les “défauts de leadership et de jugement” qui permettaient aux partis de participer.

Le gouvernement a contacté ces derniers jours une trentaine de personnes, dont Johnson, pour les alerter du contenu du rapport avant sa publication.

Alors que le rapport de Gray est surveillé de près, la marge de manœuvre du fonctionnaire pour condamner Johnson est limitée – et on ne sait pas dans quelle mesure sa publication contribuera à restaurer la confiance du public dans le gouvernement conservateur.

De nouvelles questions ont été soulevées vendredi après que les médias britanniques ont rapporté que Johnson et Gray s’étaient rencontrés il y a quelques semaines – même si ce dont ils discutaient exactement n’était pas clair.

Pour défendre Johnson dimanche, le ministre de l’Éducation Nadhim Zahawi a déclaré que Gray menait une enquête “indépendante”.

“Le Premier ministre a dit très clairement qu’il n’est jamais intervenu, et qu’il n’essaiera pas non plus d’interférer ou d’interférer dans l’enquête”, a déclaré Zahawi à la BBC.

Les partis d’opposition ont demandé à Johnson d’expliquer pourquoi il avait eu une “réunion secrète” avec Gray.

“La confiance du public dans le processus est épuisée et les gens méritent de connaître la vérité”, a déclaré Angela Rayner, vice-présidente du Parti travailliste d’opposition.

Johnson fait également face à une enquête distincte pour savoir s’il a délibérément menti au Parlement lorsqu’il a précédemment déclaré aux législateurs qu’aucune loi n’avait été enfreinte à Downing Street. On s’attend généralement à ce que les ministres qui l’ont fait se retirent.

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